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Publicado en octubre de 2010

Magnífico documento sobre Earned Value Management

La Defense Acquisition University ha publicado una plantilla que contiene las fórmulas, conceptos y acrónimos básicos de la técnica Earned Value Management (EVM), el método más extendido para la medición del progreso de proyectos. Si te dedicas a la gestión de proyectos y aplicas EVM o, más habitualmente, si estás preparando el examen de certificación PMP del Project Management Institute, esta plantilla puede serte de gran ayuda.

Earned Value ManagementQuizás, en lugar de usarla directamente, puede merecer la pena usarla como base para crearse una “chuleta” más personalizada, aplicada a tus intereses concretos y que no incluya las referencias específicas a términos y conceptos que se usan en el Departamento de Defensa de Estados Unidos y que tú, muy probablemente, no usas en tus proyectos.

Si no sabes de qué estoy hablando pero te interesa empezar a conocer una técnica que permite medir el alcance, los plazos y el coste de un proyecto para identificar desviaciones indeseadas, puedes empezar por el artículo de la Wikipedia sobre Earned Value Management, que te dará una idea de si EVM es lo que necesitas aplicar en tus proyectos.

Acantilado, por m.prinke, en Flickr (2210146936), con licencia CC by-sa
Publicado en octubre de 2010

El cortoplacismo no lleva a nada bueno: demostrado

Todos compartimos, de manera intuitiva, la idea de que el cortoplacismo es negativo en el largo plazo. Ahora contamos, además, con un estudio de la Harvard Business School (aunque aún es un working paper) que demuestra cómo el cortoplacismo, superado un determinado punto, lleva al desastre. Advertencia: las matemáticas y la ciencia económica pueden hacer que más de un gestor se avergüence de sus decisiones.

El trabajo de Nelson P. Repenning y Rebecca M. Henderson muestra un modelo que representa la relación entre las decisiones cortoplacistas para conseguir los objetivos y la capacidad (capability) de una empresa para lograr ventajas competitivas en el largo plazo. Concretamente, este estudio revela que es posible identificar un umbral a partir del cual la concentración en los resultados a corto plazo hace disminuir la capacidad, con lo que la empresa comienza un “camino hacia el fracaso”.

Pero… ¿qué es cortoplacismo?

Pongámonos de acuerdo, antes de continuar, en una definición de cortoplacismo. Esto es importante porque la etiqueta cortoplacista puede usarse con fines peyorativos para designar decisiones que, aun erróneas, no tienen por qué entrar realmente en esta categoría. Una definición de mi cosecha pero que encaja en el marco del trabajo de Repenning y Henderson podría ser: >> Seguir leyendo El cortoplacismo no lleva a nada bueno: demostrado

Dados, por Daniel Dionne, en Flickr (5330056727), con licencia CC by-sa
Publicado en abril de 2010

Libro: The Drunkard’s Walk

Los libros de divulgación científica suelen decepcionarme. The Drunkard’s Walk es una contundente excepción. Subtitulado “Cómo el azar domina nuestras vidas”, se trata de un ameno paseo por la historia de la estadística y la probabilidad, con aplicación directa en nuestra vida diaria.

Leonard Mlodinow dedica las páginas de The Drunkard’s Walk (unos 7 euros en formato Kindle) a desmontar una serie de ideas erróneas comúnmente asentadas en la mente de muchos de nosotros. Los seres humanos, desgraciadamente, no estamos especialmente preparados para apreciar, de forma intuitiva, los efectos del azar a nuestro alrededor, sino que tendemos a reconocer patrones allá donde no existen y a sacar conclusiones basándonos en esa ilusión.

Mlodinow intercala su recorrido por la historia de las matemáticas con multitud de ejemplos actuales, bien caracterizados y referenciados, que sirven para ilustrar con contundencia por qué, en lo referente al azar, las apariencias suelen engañarnos. Sus explicaciones matemáticas son precisas, aunque no difíciles, gracias al esfuerzo del autor por sentar bien las bases conceptuales. >> Seguir leyendo Libro: The Drunkard’s Walk

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Publicado en marzo de 2010

La importancia de las métricas en la gestión de proyectos

Sin métricas, no tienes nada. No lo digo yo. Lo dijo él:

Cuando puedes medir aquello de lo que estás hablando y expresarlo en números, sabes algo sobre ello; pero cuando no lo puedes medir y no lo puedes expresar en números, tu conocimiento acerca de ello es insatisfactorio.
William Thomson, 1er barón Kelvin (1824 – 1907).

Hago mía la frase desde ahora mismo.

Barco de papel
Publicado en febrero de 2010

Construir una CMDB paso a paso, adaptado a ITIL v3

Hace ya algún tiempo, escribí una entrada llamada “Construir una CMDB paso a paso“, en la que hablaba del libro “Step-by-Step Guide to Building a CMDB”, publicado por BMC Software.

Con la publicación de ITIL v3, la gente de BMC Software decidió actualizar su libro sobre cómo construir CMDBs para reflejar los cambios de la nueva versión que, como sabrán quienes conozcan la biblioteca ITIL, van más allá de una simple actualización y suponen un enfoque radicalmente distinto al de la versión anterior. La nueva edición del libro, en la que Malcolm Fry ya no figura como autor sino como un simple colaborador, está también disponible en el sitio de BMC Software, bajo el título “Step-by-Step Guide to Building a CMDB”. Es posible solicitar una copia del libro, de forma gratuita.

Esta nueva edición de la obra está dividida en cinco grandes capítulos que coinciden con las cinco fases propuestas para la creación de bases de datos de gestión de la configuración (Configuration Management Database, CMDB), al igual que la edición anterior. La CMDB como un proyecto en sí mismo, que requiere la misma atención que la implantación de cualquier gran sistema empresarial y que debe contar con los mismos ingredientes (equipo, sponsorship, herramientas, planificación, etc.) es el enfoque de proyecto propuesto.

Gracias al contenido de este libro, cualquier organización que vaya a comenzar a recorrer el largo camino de ITIL contará con las directrices esenciales para componer su CMDB, elemento de suma importancia dentro del CMS (Configuration Management System). Igual que ocurría con la primera edición, el libro sorprende por su neutralidad, a pesar de estar publicado por una empresa que tiene mucho que ofrecer en lo que a herramientas orientadas a ITIL se refiere.

® ITIL es una marca registrada del OGC – the Office of Government Commerce (Reino Unido).

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